לאונג פארבאנג - luang prabang

לואנג פראבנג - Luang Prabang

לאונג פראבנג, המכונה לעיתים ה"תכשיט שבכתר לאוס", הינה עיר מלאת מסורת וקסם, הגדושה באתרים מרשימת המורשת של אונסקו. מדובר בבירה לשעבר של לאוס, והיא משלבת מקדשים מסורתיים יחד עם שרידים של ארכיטקטורה צרפתית קולוניאלית.

לרוב האתרים התיירותיים בעיר (בינהם כ-33 מקדשים בודהיסטים) ניתן להגיע בשיטוט רגלי, כך שסיור בינהם מאפשר לחוות את העיר, המקומיים והנזירים שחיים בה. 

מחוץ למרכז העיר תוכלו למצוא טבע פראי וירוק, שופע מפעלים ומערות גיר, בו ניתן לטייל במגוון מסלולי הליכה.

אטרקציות מומלצות בעיר ובקרבתה:

טקס הענקת הנדבות - Alms giving ceremony 

טקסים בלאוס העיר הינה אחד המקומות הטובים ביותר בלאוס בהם ניתן לצפות ולקחת חלק בטקס הענקת הנדבות (Almsgiving) – טקס המהווה מסורת רבת שנים בתרבות הבודהיסטית של לאוס, ששורשיו נטועים עוד במאה ה-14. במהלך הטקס מעניקים נדבה (בעיקר מזון) לנזירים הבודהיסטים, שנועדה למען הכנת הארוחה היחידה שהם אוכלים ביום. 
בנוסף, ילדים קטנים ממשפחות קשות יום נוטים לעתים להתגודד באזור, והנזירים לעתים קרובות חולקים עימם את הנדבות.

הטקס מתרחש מדי יום כאשר השמש עולה. הוא מתחיל ברחוב הראשי של העיר, Sisavangyong Road ומתפשט לאיטו לרחובות הסמוכים. 

יש לקנות את הנדבה (בעיקר מזון) מראש ולהגיע מוקדם. חשוב! איחור והפרעה למהלך התקין של הטקס נחשבים כמעליבים עבור המקומיים. עקוב אחר המקומיים ועשה כמנהגם- יש לרדת על הברכיים ולהציג את המנחה שברשותך. מתנות נפוצות כוללות אורז, פירות טריים וחטיפים מסורתיים.

באן פאנום - Ban Phanom 

כפר אמנים ליד לאונג פרבאנג – בו המקומיים מכינים מוצרי טקסטיל מסורתיים שנועדו למכירה בשווקי לאונג פרבאנג. חלק מהמשפחות עובדות בבתי מלאכה משלהן, כאשר הכפר כולו פועל כקואופרטיב. המחירים פתוחים למשא ומתן והינם סבירים ביותר. בנוסף, האיזור שנמצא סביב באן פנום מהווה מקום נהדר לרכיבה על אופניים ושיטוט בין המקדשים העתיקים.

מפלי קואנג סי - Kuang Si fallsמפלי קואנג סי

מפלים המוקפים בג'ונגל טרופי שופע, הנמצאים בכפר הנקרא באן לונג, כפר הממוקם במרחק קצר מהעיר לאונג פרבאנג (כ-40 דק). למפלים אלו 3 מפלסים המובילים לירידה של 50 מטרים היישר לבריכות רדודות ויפהיפיות שמזמינות מאוד לשכשוך ולשחייה. 

ניתן להחליף לבגדי ים בבקתות עץ הסמוכות לכניסה למפל. כמו כן ישנם שבילי הליכה המובילים לראש המפלים. 

טיפ קטן אך חשוב! – מומלץ לנעול נעלי הליכה או סנדלי שורש מכיוון שהשבילים עשויים להיות חלקים מאוד במהלך העונה הרטובה.

מערות פק או - Pak Ou Caves 

מערות אלו מכילות יותר מ-4,000 פסלי בודהה. האמונה הרווחת היא שפסלים אלו מצאו את מקומם שם באמצעות תושבי המקום, שהשאירו בו במשך אלפי שנים עוד ועוד פסלים. 

המערות ממוקמות במצוק אבן גיר בעל נוף דרמטי, בדיוק בנקודה בה נהר המקונג מצטרף לנהר נאם או. 

במתחם שתי מערות ששווה במיוחד להקדיש להן זמן – 
המערה התחתונה- Tham Ting, והמערה העליונה – Tham Theung , ששתיהן מהוות מקדשים לרוח הנהר ולבודהה. 

הר פוסי - Mount phousi

הפסגה הגבוהה ביותר בלאונג פרבאנג, - הר המתנשא לגובה 100 מטר מעל פני הים. המקום מהווה נקודת תצפית פופולארית לצפות בזריחה או בשקיעה מעל נהר המקונג. מהפסגה נשקף נוף פנורמי הכולל את העיר כולה על שלל מקדשייה, עד להרים המקיפים את העיר במרחק.

כדי להגיע לפסגת ההר יש לטפס כ 300 מדרגות, אך הטיפוס אינו קשה במיוחד, ומתאים כמעט לכל אחד. גרם המדרגות היורד למטה, מוביל למספר מקדשים מעניינים. בהזדמנות זו ניתן לבקר במקדש Wat Chomsi , בו ניתן לקנות פרחים ולהציע אותם כמנחה.

מפלי טאד סאה - Tad Sae Waterfalls

מדובר בפלא טבעי בלאונג פרבאנג שניתן להנות ממנו בעיקר במהלך העונה הרטובה. המפלים אינם גבוהים כמו המפלים של קואנג סי, אך הינם בעלי פיצולים רבים לזרמים שונים ולתתי מפלים, הנשפכים על גבי הסלעים. ניתן להנות משחייה בבריכות שמתחת למפלים. 

הדבר הייחודי לאתר זה הוא שניתן להגיע אל המפלים בסירה בלבד. טיפ קטן - המקומיים נוטים לבקר במקום זה במהלך סופי השבוע. אם חשוב לכם להתערות במקומיים ולחוות את חווית סוף השבוע עם המקומיים, בואו בסוך השבוע, אם תרצו שקט, עדיף להגיע במהלך השבוע על מנת להמנע מההמון. התקופה המומלצת לביקור במפלים אלו היא בין אוגוסט לנובמבר.

וואט שיינג טונג - Wat Xieng Thong

אחד המקדשים הבודהיסטים הגדולים בלאונג פרבאנג, משמעות שמו – "המקדש של עיר הזהב". מדובר בסמל בעל חשיבות היסטורית. למבנה מאפיינים ארכיטקטורים מרשימים של המאה ה-16. 
המקדש נבנה בין השנים 1559- 1560 על ידי המלך Setthathirath- אחד המנהיגים הגדולים בהיסטוריה של לאוס, ושימש בעברו כמקום הכתרתם של מלכי לאוס. 
כיום, הוא עדיין מהווה מקום מפגש חשוב לחגיגות משמעותיות בעיר. המקדש נותר והשתמר בצורתו המקורית, בתוספת תיקונים שנוספו עם השנים. מומלץ לביקור עבור חובבי מקדשים המעריכים שילוב של היסטוריה, מסורת ואמנות.