מדוראי - Madurai

מדוראי, הינה העיר העתיקה ביותר בחצי היבשת ההודית ואחת הערים המאוכלסות ביותר בעולם. 
מדוראי נחשבת לעיר שבה האגדות והמיתוסים של האפוסים הסנסקריטיים העתיקים קמים לתחייה ומשקפת גם את כל מה שצועק 'הודו!' בעידן המודרני הזה. 

עם מקדש Meenakshi Amman המכובד והמרהיב במרכזה, החיים במדוראי מונעים על ידי עסקי ההייטק ההולכים וגדלים. 
העיר, המשמשת כמרכז התרבותי של טאמיל נאדו, הינה גם ביתם של מספר תעשיות כמו רכב, גומי ויצור גרניט. 

עם היופי של ארמון Thirumalai Nayak המפואר, Mariamman Teppakulam, Alagar Koil ומקדש Thirupparankundram הבנוי בצורה נפלאה, אין זהו פלא שלעיתים קרובות מדוראי מכונה אתונה של המזרח. 
העיר מספקת ריגוש של עיר הודית אמיתית. כמכרה של סיפורים, ישנים וחדשים, הממתינים להתגלות על ידי המטייל הסקרן.

מדוראי - Madurai
התמונה באדיבות משרד התיירות ההודי

אתרים מומלצים במדוראי (Madurai):

המוזיאון לזכרו של גאנדי (Gandhi Memorial Museum)

מוזיאון גאנדי מעורר רגשות על מאבקה של הודו לעצמאות משנת 1757 עד שנת 1947, ואינו חוסך בפרטים על היחסים עם השלטון הבריטי. המוזיאון נמצא בסביבה שקטה, בתוך ארמון Tamukkam ההיסטורי מהמאה השבע עשרה אשר היה שייך בעבר ל Rani Mangammal משושלת Nayak. 

כשלושה עשר אקר משטח הארמון ניתן במתנה על ידי ממשלת המדינה לקרן להנצחת גאנדי כדי לתעד את הרישומים בעלי הערך של מהטמה גאנדי. 
המוזיאון מכיל 'ביוגרפיה ויזואלית של גאנדי' עם ציורים, כתבי יד, פסלים, ציטוטים והעתקים נבחרים של מכתבים רבים אשר נכתבו על ידו לדמויות עבר מפורסמות כמו Shri Narayanan Sathsangi מ Devakottai, המשורר Subhramania Bharati והפוליטיקאי הגרמני אדולף היטלר. 
אחת המיצגים הבולטים במוזיאון הינו הבגד המכוסה בדם אותו לבש גאנדי כאשר Nathuram Godse התנקש בחייו.

המוזיאון לזכרו של גאנדי (Gandhi Memorial Museum)
התמונה באדיבות משרד התיירות ההודי

Shree Meenakshi Amman Temple - מקדש Shree Meenakshi Amman

לעיתים נקרא גם 'עיר בפני עצמה'; המתחם העצום של מקדשShree Meenakshi Amman מוקדש לאל שיווה ואשתו, Parvati או Meenakshi. 
מנהיגים שונים תרמו לבנייתו של המקדש, אך הוא נבנה לראשונה על ידי Kulasekara Pandya. שושלת Nayak תרמה תרומה יוצאת דופן להרחבת המתחם, ובזכותה הוא נראה מרהיב ביותר כיום. 

המקום מוקף בקירות גבוהים, למקדש שני חדרים פרטיים במרכז עבור Sundareshwara ו Meenakshi. החדרים מוקפים על ידי כמה מזבחות קטנים יותר ומסדרונות עם עמודים. 
אחד המאפיינים החשובים של מקדש בדרום הודו הוא ה Gopalapurams או מגדלי המעבר. למקדש הזה יש ארבעה עשר מגדלים כאלה. המבנים הנישאים עולים מתוך סלעי גרניט ומכוסים בדמויות טיח של אלים, מפלצות וחיות מיתיות המצוירות בצבעים חיים.

Thirumalai Nayakar Mahal - ארמון
התמונה באדיבות משרד התיירות ההודי

Thirumalai Nayakar Mahal - ארמון

המבנה העצום של Thirumalai Nayakar Mahal הוקם על ידי המלך Thirumalai Nayak ומציג שילוב מרהיב של סגנון ארכיטקטורה אסלאמי ודרווידיאני. 
האתר תוכנן כדי לציין את מעברה של הבירה של המלך מטירוצ'יראפאלי (Tiruchi) למדוראי, מעבר שנעשה מסיבות מנהלתיות ואסטרטגיות. בשנים המופלאות שלו, הארמון נחשב לאחר הפלאים של דרום הודו. כיום, רק רבע מהמבנה נותר בשלמותו. 
אך הקסם של ארמון המלך ממשיך לרתק תיירים והיסטוריונים כאחד. 

פנים הארמון מקושט בשפע ועולה על ארמונות הודים רבים אחרים בני זמנו בעוד בעיצוב החיצוני מציג סגנון סגפני יותר. כאשר נכנסים לארמון, ניתן לראות את החצר הענקית המוקפת בעמודים מעוגלים מאסיביים, אשר הפכה כיום לגינה עגולה. המבנה המפואר מפורסם בזכות העמודים הענקיים שלו.
Thirumalai Nayakar Mahal ארמון
התמונה באדיבות משרד התיירות ההודי

Goripalayam Dargah - מסגד הפופולארי ביותר במדוראי

המבנה נמצא על הגדה הצפונית של נהר ה Vaigai, המזבח הקדוש מציע נוף מרהיב יחד עם המצבות הירוקות והכיפה הענקית, בגובה עשרים רגל ושבעים רגל בקוטר. הכיפה המרשימה נבנתה מאבן אחת, אשר הובאה במיוחד מגבעות Azhaga. Goripalayam בפרסית משמעו Gor או קבר. 
המקום הקדוש הזה מהווה את ביתם של שרידיהם של שני האחים האיסלמים החכמים - Hazrat Sulthan Alauddin Badusha ו Hazrat Sulthan Shamsuddin Badusha. 

Koodal Azhagar Temple - מקדש Koodal Azhagar

האמונה הרווחת שמקדש Koodal Azhagar נבנה במקור על ידי שושלת Pandya. אימפריית ויג'איאנגר ומלכי Nayak ממדוראי תרמו גם הם רבות למבנה של המקדש והוסיפו מסדרונות עם עמודים ומזבחות גדולים במהלך המאה השש עשרה. 

המקדש מתוארך מעידן Sangam המוקדם והוא נבנה בסגנון אדריכלי דרווידיאני. מוקדש לאל Vishnu ולאשתו האלה Lakshmi. 
ישנם שלושה מזבחות במקדש, והאל Vishnu מופיע בכולם בשלושה מצבים שונים. 
למקדש ישנו מגדל (Rajagopuram) בעל חמש שכבות, המשמש כמגדל מעבר. המבנה כולו מוקף בקירות מגרניט. מאפיין מרשים נוסף של המרכז הקדוש הזה כולל את החלונות המעוטרים. 

Thiruparankundram Murugan Temple - מקדש Thiruparankundram Murugan

המקדש הינו מזבח מיוחד במינו המוקדש לאל Subrahmanya והוא גם אחד מששת הבתים של Murugan. הארכיטקטורה של המקדש הזה היא ייחודית ביותר מאופן אחד, במיוחד גילופי האבן המתוארכים לתקופת Pandya והפסלים בגודל טבעי במרפסת מתקופת Nayakar. 
קודש הקודשים מגולף מסלע בודד וענק בגודלו. הAasthaana Mandapam עם כמה עמודים המגולפים בצורה אומנותית המובילים למגדל בגובה 150 רגל בכניסה. 

היבט מעניין אחד לגבי המקדש הוא שהאלים שיווה וווישנו (Vishnu) יושבים אחד מול השני, במזבח המרכזי, דבר הנחשב לנדיר במקדשים הינדים. במקדש אפשר לראות בריכות דגים מרהיבות אשר אותם מאכילים הנזירים בפתיתי אורז ומלח, לפי המסורת של המקדש.
הקשר היסטורי: לפי האגדה, האל Subhramanya נישא כאן ל Deivyan, ביתו של האל Indraולכן, המקדש נבנה כאן.

מקדש Thiruparankundram Murugan
התמונה באדיבות משרד התיירות ההודי